天下雜誌出版

當你想到某位具有傑出判斷力的人,什麼樣的特質會浮現在你腦海中?也許你會想到智力、機靈、勇氣或耐心等等。這些都是值得羨慕的優點,但有一個特點理應排在最前面,卻被忽視了,它甚至沒有一個正式名稱。

因此我給它取了個名字,稱之為「偵察心態」(scout mindset),亦即渴望看到事物本來面目,而不是你所希望的樣子。偵察心態能讓你辨識出自己出錯的時候、找出你的盲點、測試你的假設,以及改變歷程。它能驅動你誠實地問自己一些問題,諸如「我在那場爭論中有錯嗎?」、「值得冒這個險嗎?」或者「如果另一個政黨的人做了同樣的事,我該如何反應?」等等。

生活都是由各種主觀判斷所組成,你越能避免扭曲你對現實的看法,你下的判斷就會越好。偵察心態能讓你避免在一般人傾向於合理化的棘手問題上欺騙自己,比方說:我是否該為那種疾病做檢查?是該停損的時候嗎?還是說我放棄得太早了?我們的關係會變得更好嗎?關於想要孩子這件事,我的另一半改變想法的可能性有多大?

在工作上,這些棘手的問題可能包括:我真的必須解雇那個員工嗎?為了明天的簡報,我需要準備多少?對我的公司來說,現在募集大量資金是最好的選擇嗎?還是我只是被籌募資金為我帶來的立竿見影效果所誘惑?我真的需要在上市發表之前不斷改進這款產品嗎?還是說我只是在尋找理由延後發布?

偵察心態促使我們質疑自己的假設,並對我們的計畫進行壓力測試。無論你要提出一項新產品功能或計畫進行一項軍事演習,自問諸如「最可能失敗的方式會是什麼?」這樣的問題很重要,如此你便能事先針對這些可能性,設法強化你的計畫。如果你是醫生,這就表示在確定你最初的猜測之前,要考慮其他的診斷。比方說在懷疑病人患有肺炎時,自問:「如果這不是肺炎的話,那還有可能是什麼呢?」

即使是那些看似不需要仰賴偵察心態的工作,一旦你仔細觀察,通常也都是需要的。大多數人通常都會將「律師」與「為某一方辯護」聯想在一起。但當律師在選擇案件並為審判做準備時,他們需要對案件的優劣勢有全盤的了解。若高估了自己的立場,就會在法庭上被狠狠地敲醒。這就是為何有經驗的律師經常把客觀和自我懷疑,列為職業生涯中必須學習的最重要技能之一。

在我們與他人的關係中,我們構建了獨立、自成體系的敘述,從內心看來,就好像這些敘述純粹都是客觀事實。一個人的「我的伴侶對我漠視、冷淡」,可能是另一個人的「我很尊重地給他空間」;一個人的「真實」,可能是另一個人的「粗魯」。願意考慮其他詮釋(甚至相信除了你自己的解釋之外還有其他合理的解釋),需要具備偵察心態。

做一個樂於接受真相的人(即使那是痛苦的),如此別人才會願意誠實以對。你可以說,你想讓你的伴侶告訴你存在於你們關係中的任何問題,或者你想讓你的員工告訴你關於公司的任何問題,但如果你一聽到真相就變得防禦心重或好鬥,那麼你聽到真相的次數可能少之又少。沒有人想成為被槍殺的信使。

一個問題,反轉Intel微處理器的命運

幾年前,我認識一位法律系的學生,姑且叫她凱莎(Keisha),她在法學院念得很不開心,對於成為一名律師也不感興趣,但她總是打消退學的念頭。她的一個朋友問她:「你留在法學院只是為了不想讓你的父母失望嗎?如果你知道他們不在乎,你會改變決定嗎?」

「不,我才不是因為他們而留在法學院。那太荒唐了。」凱莎堅定地說。

她的朋友再推她一把,這次讓問題更加生動鮮明:「好,想像明天你的父母打來跟你說:『凱莎,你知道嗎,我們一直在討論這件事,我們擔心你在法學院不開心。我們只是想讓你知道,我們不在乎你是否退學,我們只是想讓你做你喜歡做的事。』」

接著凱莎意識到:如果是這樣,我會馬上從法學院退學。

光是仔細審查你的推論、並認定它有其道理,並不足以發現你正在自我辯護、不當合理化現實。你必須將你的論證方式與你在一個反事實的世界裡「可能會有」的論證方式進行比較,在這個世界裡,你的動機是不同的。如果有個政客與你不同政黨,你會以不同的方式判斷他的行為嗎?如果是你的朋友而不是你的配偶提出的建議,你會以不同的方式評價它嗎?如果某研究的結論支持你的觀點,你會認為該研究的方法論合理嗎?

當然,你不能確定假如在不同情況下你會做何種推論。但你也可以退而求其次做以下事情:藉由思考實驗,虛擬地窺視反事實世界。

局外人測試

對於科技公司英特爾來說,1985年上半年是一個「嚴峻而令人沮喪」的時期。英特爾專精於記憶體晶片的業務一直都在蓬勃發展。但到了1984年,他們的日本競爭對手已經找到了製造比英特爾更快更好的記憶體晶片的方法。

當英特爾的領導階層眼見日本的市場占有率飆升、而自己的卻暴跌時,他們不停地討論該怎麼做。他們在記憶體晶片的市場就要被摧毀了,他們是否應該嘗試進入另一個市場?但記憶體是英特爾的身分標記,一想到不再是一家「記憶體公司」實在令人感到震驚,幾乎就像是對宗教教條的褻瀆。

在英特爾(Intel)聯合創始人安迪.葛洛夫的回憶錄《10倍速時代》(Only the Paranoid Survive)中,他描述了自己與英特爾另一位聯合創始人戈登.摩爾(Gordon Moore)的對話,那場對話最終拯救了這家公司:

我們的情緒很低落。我望著窗外遠處大美洲主題公園旋轉的摩天輪,然後我回過頭來問戈登:「如果我們被開除,董事會會換一個新的執行長,你覺得他會怎麼做?」

戈登毫不猶豫地回答:「他會讓我們走出回憶。」我呆呆地盯著他,然後說:「你和我為什麼不走出這扇門,再回來自己動手呢?」

從外部的角度來看,一旦他們認知到,放棄曾經著名的記憶體業務是一個顯而易見的選擇,他們的決定幾乎就是正確的。這就是英特爾如何從1980年代中期的低迷中重新煥發活力的原因,它將重心從記憶體晶片轉移到今日最知名的產品:微處理器。

葛洛夫和摩爾所做的思考實驗被稱為「局外人測試」:想像別人站在你的位置上,你期望他們會怎麼做?當你在做一個艱難的決定時,該怎麼做的問題可能會和其他充滿情緒化的問題糾葛在一起,例如:「我遇到這種情況是我的錯嗎?」或是「如果我改變主意,人們會對我嚴加批判嗎?」局外人測試旨在消除這些影響,讓你只對處理當前這種情況的最佳方式做出誠實的猜測。(摘錄整理自《零盲點思維》,天下雜誌出版提供)

圖片來源_天下雜誌出版

 書名  零盲點思維:8個洞察習慣,幫你自動跨越偏見,提升判斷能力

茱莉亞.蓋勒芙(Julia Galef)/著;許玉意/譯

天下雜誌出版

售價:380元

 作者簡介 

茱莉亞.蓋勒芙(Julia Galef)

茱莉亞.蓋勒芙是受歡迎的Podcast節目《理性來講》(Rationally Speaking)主持人,她在節目中曾訪問泰勒.柯文(Tyler Cowen)等著名思想家。她也是非營利組織OpenAI的顧問,與Open Philanthropy Project合作,共同創立非營利組織應用理性中心(Center for Applied Rationality)。


熱門新聞

Advertisement