AT&T日前首度揭露了利用SDN技術所打造的新一代電信網路服務架構ECOMP細節。ECOMP是由Design Time Framework與Runtime Execution Framework這2個主要框架組成,各自負責AT&T電信服務自動化的設計、建立、編程與執行工作,讓搭建在雲端的電信網路服務和基礎設施可以做到自動化執行,包括了服務派送、服務擔保、網路效能管理、故障管理等用途。(圖片來源/AT&T)

你知道嗎?目前美國電信巨頭AT&T在全美100座城市內都提供了一種隨選電信服務(Network on Demand),用戶只須透過一款自助式App,就能依所需來調整目前所使用的電信服務內容,不論是調高或降低LTE行動上網頻寬,還是啟用企業專用網路服務(IP-VPN),或者是擴大廣域網路服務規模,只需簡單的幾個點選步驟,就能完成服務的變更,從App接收請求到變更生效不用1分半就能完成。

AT&T這項自助式電信服務,靠的其實正是利用軟體定義網路(SDN)技術所建立的新一代電信網路服務架構(Enhanced Control,Orchestration,Management and Policy,ECOMP)而提供新的電信網路服務項目。近日,A&T也首度公開揭露了這個新打造完成的SDN電信服務平臺ECOMP的架構細節。

 

美國電信巨頭AT&T至今在全美100座城市內,都提供了一種隨選電信服務(Network on Demand),用戶只須透過一款自助式App,就能依照需求調整目前所用的電信服務內容,例如,用戶若想要調高或降低4G行動頻寬時,只需透過簡單的點選步驟,就能完成服務的變更,從App接收請求到變更生效不用1分半就能完成。(圖片來源/Mike Mozart)

 

AT&T首度揭開自家SDN電信架構細節

ECOMP是去年AT&T實驗室所提出的一個以驅動軟體為中心網路(Software-Centric Network)的電信服務自動化引擎,透過結合SDN與NFV技術,讓搭建在雲端的電信網路服務和基礎設施,可以做到自動化執行,包括了服務派送、服務擔保、網路效能管理、故障管理,以及SDN等不同網路用途。

AT&T不只揭露ECOMP架構細節,甚至還發布一份SDN電信網路架構白皮書。AT&T策略長也是集團總裁John Donovan表示,這次公開釋出的SDN電信架構白皮書,主要是希望做為提供電信廣域網路服務SDN與NFV技術應用的指導原則,在以雲端為基礎的電信網路架構來部署SDN與NFV,藉此帶來更靈活的網路資源的調度彈性,且讓企業能以接近即時的方式,動態配置他們所需的網路服務規模。

另外從白皮書所揭露的細節來看,AT&T的ECOMP架構是由Design Time Framework與Runtime Execution Framework這2個主要框架組成,各自負責AT&T電信服務自動化的設計、建立、編程與執行工作。其中Design Time Framework有2個重要元件分別是AT&T Service Design &Creation(ASDC)與Policy Creation。ASDC是一個整合的開發環境,提供了開發所需的工具、技術、和儲存庫(Repository)來定義或描述AT&T的資源、服務和產品,以及其他相關程序和政策。而Policy Creation則是用來處理相關的政策。

這些經過設計定義好的AT&T服務規則和政策都會在第2個Runtime Execution Framework中被執行,透過利用封閉迴圈(Closed-Loop)和政策驅動自動化(Policy-Driven Automation)機制,在不需人為介入的情況下,就能做到依不同網路應用情境和服務需求,來提供涵蓋了設計、建立、分析、偵測、推送和回應等一連串的電信服務自動化過程。

此外,這些自動化機制也能搭配不同的ECOMP自動化模組來分配政策執行(Policy Enforcement)和範本(Template),包括主要服務協作(Master Service Orchestrator,MSO)、控制器、資料搜集、分析與事件(Data Collection, Analytics and Events,DCAE)、主動且可獲取的庫存清單(Active and Available Inventory,A&AI),以及安全框架等模組。ECOMP內也整合開源雲端管理平臺OpenStack,來提供應用的協作管理,並也支援其他的雲端運算環境。

AT&T還將ECOMP的軟體程式碼開源,打算讓不同產業、雲端供應商往後都可以拿來與其他設備或產品結合使用,並也提供開發社群來開發更多程式應用,以協助AT&T打造更多嶄新的電信網路服務,包括SDN、網路管理與協作,以及OSS/BSS服務等。

AT&T不只是提供了自助式電信服務,甚至為了要加快打造新一代5G行動網路架構,也開始將電信服務核心業務虛擬化,John Donovan表示,截至目前,全美已有超過1,400萬4G行動用戶所用的電信服務,都是來自於AT&T的LTE虛擬核心封包網路(vEPC)而提供的行動網路服務。

AT&T還計畫2020年將結合SDN與NFV的新一代網路架構,運用至超過75%的對外電信網路服務。AT&T去年電信網路虛擬化比例為5.7%,而今年則計畫達成3成全網虛擬化的目標。

 各國大型電信商也瘋SDN 

不只AT&T訂4年內要實現全網SDN化達75%的目標,目前各國電信巨頭也都為要打造下一代5G電信網路架構,而結合SDN與NFV技術,以建立可程式化、多服務的新一代行動網路架構。

以日本電信業來說,導入SDN技術要屬日本最大電信商NTT Docomo走最快,不只在行動網路基礎架構已部署了思科ACI與APIC控制器,同時還結合了愛立信與NEC這2家的NFV方案,甚至還將電信核心業務的LTE演進封包核心網路(Evolved Packet Core Networks,EPC)也跟著虛擬化,目前NTT已虛擬化的電信網路功能,包括了行動管理裝置(Mobility Management Entities,MME),以及NTT自有的S與P閘道器。

另一方面,來自韓國電信龍頭KT已展開多項SDN與NFV部署測試,也與電信設備商持續展開SDN合作計畫,例如Alcatel-Lucent等,透過將LTE電信核心網路虛擬化,讓未來電信行動網路服務更彈性,還可程式化控制。

而英國電信公司BT則是把SDN技術運用在廣域網路(WAN)推出BT Connect Intelligence IWAN智慧服務管理功能,在不增加企業使用頻寬情況下,自動幫企業估算並優化網路流量。至於臺灣目前則有中華電信與英特爾攜手展開SDN方面的技術合作。


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