情境示意圖,Royal Courts of Justice in London,Photo by David Castor on wikipedia CC0

經過5年的拉鋸之後,英國高等法院推翻了英國調查權力法庭(Investigatory Powers Tribunal,IPT)在2016年的裁決,指出英國的安全及情報機構利用所謂的空白搜索票(General Warrant)就駭進與監控大量的電腦與手機,為一違法行為

此一訴訟的源起要追溯到美國吹哨者Edward Snowden在2014年,公布了自美國國安局盜走的機密資訊,曝露出英國的安全與情報機構利用駭客技術來存取大量的運算設備,涵蓋電腦及手機,非營利的英國隱私保護組織Privacy International(PI)旋即向負責監察英國各個安全與情報部門的英國獨立司法機關IPT提告,然而,IPT卻在2016年時裁決英國情報機構GCHQ並未違法。

PI的主張為,包括GCHQ在內的英國安全與情報組織不得利用主題式搜索票(Thematic Warrant)來進行大規模的監控,主題式搜索票允許搜索的範圍涵蓋所有的財產、個人或行為,例如犯罪集團成員使用的所有手機,而不必明確指出該成員的位置或名字,因而又被稱為空白搜索票(General Warrant)。

當時PI企圖挑戰IPT的決定,然而,英國政府卻認為IPT不受一般司法監督,且英國高等法院與上訴法院在2017年時皆與英國政府站在同一立場,一直到了2019年,最高法院認為IPT應該受到高等法院的監督,而允許高等法院複審該案。

上周高等法院即裁決,英國《情報服務法》(Intelligence Services Act,ISA)並不允許安全及情報服務仰賴非特定的搜索票或所謂的空白搜索票,來執行大規模的駭客行動,政府機關不應豁免於英國的基本憲法準則,而且,這類的搜索票將讓負責進行搜索的人決定搜索範圍,而非法院。

倘若此一裁決未受到挑戰,那麼便將發還IPT執行。


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