Niantic Lightship是Niantic用來打造《Ingress》、《寶可夢》與《Pikmin Bloom》的基礎,Niantic本周釋出的則是該平臺的擴增實境開發者套件( Augmented Reality Developer Kit,ARDK),提供即時映射、理解與分享等三大AR功能,以協助開發者利用相關工具打造獨特的AR經驗。

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Niantic

開發《寶可夢》(Pokémon Go)遊戲的Niantic,在11月8日宣布釋出Lightship平臺,鼓勵全球開發者共同實現元宇宙(Metaverse)的世界。

Niantic為Google的內部創業,當時還稱為Niantic Labs,一直到Google宣布組織重組,成立Alphabet之後,Niantic才在2015年脫離Google。Niantic原本即開發兩項行動程式,一是用來尋找附近有趣地點的《Field Trip》,二是可將實際世界帶到遊戲場景中的擴增實境遊戲《Ingress》,獨立後的Niantic, Inc在2016年推出了風靡全球的《寶可夢》遊戲,根據行動程式分析業者Sensor Tower的估計,即使到了2020年,《寶可夢》仍替Niantic帶來13億美元的收入,也讓《寶可夢》問世以來的營收突破50億美元。

從Niantic打造的程式可發現,該公司一直致力於發展AR/VR相關產品,也在2018年發表AR平臺Real World Platform,並在5月將該平臺更名為Niantic Lightship,本周則釋出Niantic Lightship的首批AR工具,協助開發人員實現Metaverse的願景。

Niantic Lightship是Niantic用來打造《Ingress》、《寶可夢》與《Pikmin Bloom》的基礎,Niantic本周釋出的則是該平臺的擴增實境開發者套件( Augmented Reality Developer Kit,ARDK),提供即時映射、理解與分享等三大AR功能,以協助開發者利用相關工具打造獨特的AR經驗。

該公司宣稱,透過Lightship平臺,世上的任何公共環境都能成為人們探索、聚集或連結之地。ARDK中的網格化APIs(Meshing APIs)可建立即時的3D網格地圖,了解用戶周遭的地形與表面,也能隨著使用者的移動持續建置;而遮擋APIs(Occlusion APIs)則能用來建立虛擬物件與實體物件之間正確的深度順序。

語義分割APIs(Semantic Segmentation APIs)則是採用電腦視覺能力,來判斷實體世界中的元素,從地面、天空、水、建築或其它,以確保虛擬物件與實體世界中不同表面的正確互動,並判斷它們是否該出現。多人APIs(Multiplayer APIs)允許開發者打造支援最多5名玩家的AR情境,確保他們與虛擬物件之間的互動是同步且即時的。

除了ARDK之外,Niantic也正著手打造Niantic視覺定位系統(Visual Positioning System,VPS),將允許人們可在虛擬物件置放於特定區域,並讓其它使用同樣應用程式的人也能發現,這也是Niantic打造全球3D地圖的步驟之一,迄今已建立數千個位置,計畫在明年開放所有開發者存取位於不同城市的位置。

已有不少團隊在ARDK的測試階段發展出各種應用,例如專門管理英國皇家宮殿的Historic Royal Palaces計畫在明年,把倫敦塔周圍的護城河種滿花朵,並先聘請開發者以AR來模擬其景象,以供全球觀賞;或者是專門出版日本漫畫的集英社,亦準備推出一款新的行動程式,讓漫畫人物出現在現實生活中。

圖片來源_Niantic

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目前Niantic所提供的網格化及語義分割APIs都是免費的,多人APIs若每月活躍用戶少於5萬也是免費的,超過5萬就必須付費,並宣布將在明年5月舉辦首屆的Niantic開發者大會。


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