2004年4月1日昨天除了是愚人節,也是全球最大免費電子郵件服務Gmail的10歲生日。

當時才成立7年的Google 首次推出 Gmail服務,但是市場上已百家爭鳴,其中又以微軟的 Hotmail、Yahoo! Mail,及AOL為三巨頭。AOL招牌的「You've Got Mail」來信語音提示還曾被當時的浪漫電影「電子情書」作為片名,可見受歡迎程度。

但是當時免費網路郵件空間都非常小,例如只提供幾MB的空間,Gmail一推出就很慷慨的給了1GB免費信箱,震撼了整個市場。當年微軟因應措施還只提供250MB、Yahoo Mail更只有100MB,後來雅虎又推出「無限容量」來因應。Google不但使郵箱空間爆表的惡夢成為過去,強大的信箱搜尋功能也讓使用者不再為找尋信件而煩惱。同時Gmail也是一開始就支援行動瀏覽器。

當時Google還宣稱,Gmail會隨著時間而增加儲存空間。在2012年推出Google Drive時Google又將Gmail提升至7GB。2013年調整計算方式,將 Gmail、Google Drive,及Google+ Photos相簿的總儲存容量合計,為15GB。

Gmail是由Google工程師Paul Bucheeit於2001年開始開發,當時就決定將搜尋功能包含在其中。後來基於Kevin Fox的點子加入個人化主題佈景。預覽版於4月1日正式上線。一開始使用者還得先獲得邀請函才能參加beta版的封閉測試,後來才開放大眾申請。Google執行長Larry Page當時說明推出Gmail的原因表示,是因為一名使用者抱怨每天得花很多時間將信件歸檔,若不歸檔,就得不斷刪信,因為網路郵件空間太小。最後使用者問他們是否能解決這個問題。

此後,Gmail不斷加入的新功能都重新定義了免費電子信箱服務的樣貌。例如自動儲存未寫完的郵件、可將同一主旨的郵件整合為訊息串、垃圾郵件過濾功能、快速的郵件搜尋功能等。後來並整合了Google Chat、Google Calendar及Google Docs等功能。來自Google的雅虎新任執行長Marissa Mayer去年為Yahoo! Mail改版,甚至被外界認為是以Gmail為範本。

如今Gmail早已擊敗對手成為最大免費email服務。根據去年Google公佈的數據,Gmail擁有4.25億用戶。微軟Outlook.com約有4億多,同時期Yahoo! Mail用戶則只有1億多。(編譯/林妍溱)


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