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[中國上海現場直擊]

去年12月Apple挾帶著剛發布不到半年的iBeacon技術,在全美超過250間的Apple Store商店內部署使用,進而開啟新一波室內定位熱潮。然而這股新應用不只有在行動裝置延燒,現在更有網通廠商也加入這場定位應用的新戰局。

像是為了解決管理人員面對大量Beacon裝置時,所需耗費的裝置設定和管理時間。近日,網路廠商Aruba Network就推出一個可與Aruba USB Beacon隨身裝置結合的Aruba無線基地臺,使得Wi-Fi基地臺能透過藍牙直接與Beacon裝置聯繫,並經過後端的Meridian雲端平臺,統一集中管理和更新維護數百個Beacon定位裝置。

用Mobile Engagement服務,打造無線網路商用環境

Aruba也在12月10日於上海舉辦的Aruba Network Airheads技術研討會,提出一套可以結合Wi-Fi基地臺與Aruba Beacon定位技術的Mobile Engagement解決方案。

Aruba不是今年才開始布局,早在2013年5月底,Aruba就宣布收購一家行動軟體平臺開發商Meridian,目的就是要找出行動室內定位服務的解決方案,而Mobile Engagement服務就是其結合Meridian行動應用平臺與Aruba Beacon技術後,打造出新的無線網路商用環境。

Aruba Beacon和iBeacon同樣是利用低功耗藍牙技術(Bluetooth Low-Energy,BLE)開發的迷你基地臺,可在任2臺Beacon裝置間自動透過藍牙建立網路,一旦與安裝於行動裝置上的特定App相連結後,無需Wi-Fi就能進行數據傳輸,來提供室內定位等服務。

然而不同於iBeacon目前仍只能支援iOS裝置使用,Aruba Beacon則是可同時運用在iOS與Android裝置,並可維持1.5~2年的電池續航時間或是改透過USB方式來供電。

不過在相容性上,Aruba Beacon因為採用了藍牙4.0技術,可以與同樣支援藍牙4.0的iBeacon相通,甚至靠著支援藍牙4. 0技術,Aruba也表示,Aruba Beacon的管理平臺,也能相容於iBeacon的API介面。

定位準確度達1公尺

當在店內部署了Aruba Beacon裝置後,使用者只要將行動裝置與Aruba Wi-Fi連線,就會自行提供行動裝置下載一款Meridian App,一旦使用者允許安裝後,就能靠著App與Beacon裝置間傳送數據,即時計算使用者所在位置,並在行動裝置App的地圖上,以藍色小點的方式顯示。

而除了做為室內定位服務外,Aruba Beacon也提供室內導航應用,使用者能利用行動裝置搜索店家或其他室內設施位置,甚至當使用者接近店家Beacon裝置範圍時,也能自動喚醒安裝手機內的Meridian App,將店家促銷或活動訊息推送至行動裝置,而所有接收傳送過程可在2秒內完成。

而經由Aruba Beacon裝置取得位置數據,也可以透過一臺已裝有Aruba USB Beacon隨身裝置的Aruba無線基地臺當跳板,將使用者所在位置的訊息,傳送至後端的Meridian雲端平臺,統一進行監控和管理,甚至還可以依據事先取得的行動裝置和使用者偏好等訊息,來推送符合個人需求的促銷內容。

而目前做為美國舊金山49人隊(San Francisco 49ers)新完工的Levi美式足球場,裡頭就是採用了Aruba Beacon的新技術。它是世上最先進的大型露天體育場之一,總面積185萬平方英尺的場地,可容納近7萬人,現在只要進到會場觀看比賽的觀眾,都可以即時透過手機App來顯示目前所在位置,並提供地圖導航和搜尋,甚至也能用手機來即時觀看比賽重播和訂購食物等,非常便利。

除了已在美國舊金山49人隊的球場上採用Aruba Beacon技術外,甚至就連中國萬達廣場也導入相同的Aruba Beacon技術,開始運用在娛樂、餐飲、購物等商場內,透過提供室內定位導航和發送促銷訊息等,帶來新的商業服務模式。

結合位置分析找出更多加值應用

除此之外,室內定位也能結合位置分析,找到更多商業加值應用。Aruba也提出未來可能結合位置分析的新應用,例如可以通過Beacon裝置蒐集的位置數據,結合相關個人訊息等,找出不同使用者的行為模式,如偏好習慣等,以此提供個人化促銷訊息。

Aruba也以一家西班牙零售商店當例子,這家零售商店透過蒐集顧客的位置資訊加以分析,並以視覺化的方式顯示各樓層顧客流動變化,像是目前哪一樓層區域顧客數最多或停留時間最長,甚至利用分析找出提高顧客回流和顧客品牌忠誠度的新方法。

此外透過位置分析也同樣能運用在機場、醫院等公眾場所上,像是用來找出目前哪個醫院樓層區域的停留人數最多,以及使用對象分布和設施利用情況等等,做為往後改善醫院服務流程或管理參考的依據。

Aruba也表示,目前Meridian雲端平臺服務也已正式提供服務,預計Aruba Beacon裝置也將在明年第一季推出。

而隨著無線網路的覆蓋率越來越廣泛,現在不管是在大型零售商店、飯店、機場或是醫院、圖書館等公共場所,到處都可看到提供免費Wi-Fi上網服務,而透過Wi-Fi結合Beacon定位技術,將替企業帶來新的商業應用模式。

 

使用者只要將行動裝置與Aruba Wi-Fi連線,並安裝一款Meridian App後,就能靠著裝有Aruba Beacon USB的無線基地臺與Beacon裝置間傳送數據,即時在行動裝置顯示使用者所在位置或提供室內定位導航,以及推送促銷訊息等服務。

 

做為實現室內定位服務而推出的Aruba Beacon,可同時運用在iOS與Android裝置,除了可維持2年的電池續航時間或透過USB來供電外,並可達到1公尺內的定位誤差和2秒內完成將促銷訊息推送至行動裝置上,也因採用藍牙4.0技術,在管理上也能相容iBeacon的API。

 

除了已在美國舊金山49人隊的Levi新球場採用Aruba Beacon技術外,中國萬達廣場也導入相同的技術,開始運用在娛樂、餐飲、購物等商場內,透過提供室內定位導航和發送促銷訊息等,帶來新的商業服務模式。

 

Aruba也提出未來可能結合位置分析的新應用,並以一家西班牙零售商店當例子,這家零售商店透過蒐集顧客的位置資訊加以分析,以視覺化的方式顯示各樓層顧客流動變化,像是目前哪一樓層區域顧客數最多或停留時間最長,甚至分析找出提高顧客回流和顧客品牌忠誠度的新方法。

 

Beacon定位技術甚至也能應用在機場、醫院等公眾場所,以醫院的使用來說,能透過位置分析找出哪個院內樓層區域,目前位置人數分布、使用對象、停留時間多寡,以及設施使用情況等,做為往後改善服務流程或管理的依據。

相關報導請參考:「Aruba跨入Beacon定位市場 打造無線網路商用環境」


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