在3月28日美國紐約時報頭版,有一篇文案寫著凌晨四點的民主(Democracy At 4 AM)的廣告,將近3分之2的黑畫面搭配靜坐學生遭到警察毆打的照片,撼動人心。這個廣告的設計者是臺灣設計師聶永真,但讓這則奇蹟發生,卻是來自於全世界3千多個支持太陽花學運的民眾,透過FlyingV群眾募資平臺所募集到的693萬元的資金。

根據FlyingV的統計,該次募款創下亞洲記錄,而在3小時內,總共有15萬名網友看過該專案內容,隨時都有5,000名網友同時上線。FlyingV將網站架在亞馬遜雲端平臺(AWS),可以動態調整伺服器資源,但大量湧進的網友,也讓營運2年多的FlyingV深刻感受到民眾源源不絕的熱情,連強大的雲端平臺也難以抵抗。

民眾參與太熱烈,FlyingV創辦人林弘全甚至在臉書上說:「我已經盡可能爭取時間了,請大家加油!我們的機器說實話已經撐不住,也沒辦法在這麼短的時間內調整了。」

林弘全也是無名小站的創辦人之一,從以前就頂著一個大光頭,好像是一個發光的電燈泡,所以身邊的人都暱稱他小光。二度自行創業時,林弘全選擇引進國外逐漸流行的群眾募資(Crowd Funding)產業,也是臺灣目前唯一與櫃買中心有簽約的群眾募資平臺。

他表示,再創業的目的不是為了賺錢,而是希望做一些更有意義的事情。目前FlyingV公司規模雖小,卻已經是全臺灣最大的群眾募資平臺。他說:「因為有熱情,他對FlyingV從創業開始的年度規畫,每年都能如期達成;也因為找有熱情的員工一起合作,即便公司規模小,已經幫許多素人透過群眾募資圓夢。」

再創業是為了讓自己感動、有熱情

對於林弘全而言,曾經和好友一起打造全臺灣最大的BSP(部落格提供商)平臺無名小站,在被雅虎併購後,他也親自體驗到國際級公司對於各種產品,從一開始的開發到後續維護的規範與要求,他說:「光是翻閱雅虎過去15年來的全球共用文件,就是站在巨人的肩膀上看世界。」

不過,擁有高薪、好的職位甚至是一個很響亮的公司抬頭,都沒辦法滿足林弘全對於工作內容一再重複的無力感。

當他離職一年後,選擇再度創業,他想要做的是可以讓自己更有熱情投入、可以感動自己的事業,而一個可以幫更多素人圓夢的群眾募資平臺,於焉成立。

土法煉鋼到國際經驗都是創業養分

不管是無名小站的創業或者是FlyingV群眾募資平臺的成立,一個好的網站開發,都是一個公司營運能否穩健發展的基礎。林弘全甚至認為:「這種依賴IT作為營運基礎的產業,工程師人力成本甚至占全公司營運成本的三分之一。」

林弘全回憶說,在2002年和同學創業架網站,「當時架網站是一件很時髦的事情。」尤其當年網頁開發環境仍然不像現在這樣成熟,許多時下熱門的Ajax技術和網站底層平臺,當年都還未出現,甚至「遇到網站流量太大時,技術團隊都還得去修改FreeBSD作業系統的核心程式,並整合其他很多的開源程式,才能解決問題。」

他說:「現在架設網站比較重視使用者介面(UI)和設計,網站開發方式和當年偏重於解決流量問題,特別重視前後端架構不同。而無名小站打造龐大的伺服器叢集,就是為了解決大流量問題而已。」

無名小站被雅虎併購後,林弘全和所有創業的團隊成員,花了整整一年的時間,把原本無名小站所用的各種Linux或開放源碼的網站架構,全部改成雅虎全球一致的服務模式,不僅使用雅虎原本PHP網站開發和Apache伺服器,所有的服務和技術也都必須遵守全球雅虎的規範。

林弘全認為,遵守雅虎規範的經歷,對他們都有很大的啟發。他說:「雖然無名小站所用程式的版本和雅虎的版本很像,但差別在於『公司的規格。』」因為雅虎的開發規範和設計架構都以有效管理為目標,但原本無名小站的上百臺伺服器,則因為缺乏工具導致管理困難。

不管是自行嘗試錯誤的經驗,或是參照典範重構網站的過程,林弘全認為,這些對他再次創業都很有幫助。

網站砍掉重練,推廣Laravel框架

林弘全表示,十多年來,從單純的Web、到行動網路,再到兩者整合,相關的網站開發技術不斷演進,也開始追求快速開發,因為採用框架可以縮短寫程式的時間,所以開發者也越來越重視使用者經驗,甚至於,也會開始用一些方式,克服早期前端使用者所看重的即時性問題。

例如,常見的手機頻寬不足,導致某些網頁內容下載時,會比以往更花時間,這時候,甚至可以做一些下載中的效果,可以增加使用者對於前端網頁即時性不足的問題。

他指出,以前使用者在意網頁的回應時間,再怎麼快的雲端服務,一旦是連到國外機房,頻寬還是不足,網頁還是會有100微秒的反應時間,如果網站放在臺灣機房,延遲就只有20微秒。因此,在無名小站的時候,還是不適合採用雲端服務。

但是,對於FlyingV群眾募資平臺而言,經歷過砍掉重練的慘痛階段後,雲端服務加上彈性框架,讓網站可用性更好。FlyingV在2012年4月前推出的第一版網站採用Java開發,但Java網站開發人員難覓,所以,林弘全最後還是改聘用PHP網站工程師協助架站,並在1年後,2013年5月將網站全面改用新版PHP開發,並使用國外剛開始流行的Laravel開發框架,網站則架設在亞馬遜雲端平臺中。

因為在臺灣很少人使用Laravel框架,林弘全和團隊成員也開始撰寫、翻譯一些開發文件,希望打造一個臺灣社群,並且分享FlyingV的使用經驗,與更多技術專家和社群有連結。他也希望透過這樣的技術分享,找到更多的高手,加入這樣的平臺。

有熱情,比什麼都重要

對林弘全而言,新創公司經常會找不到適合的技術人員,有時候因為能給的薪水有限,也不想虧待高手,讓高手屈就。他剛開始的確面臨找不到技術人員的困擾,但是,他後來發現,只要找到對技術有熱情的人,都可以培養成公司的可造之材。因此,他也會透過臉書或其他管道,觀察一些年輕的、對技術有熱情IT人,再主動邀請對方加入團隊。

過往的經歷都是最好的養分,綜合過往的經驗,他現在就知道,新創公司階段,需要有工程師導向的創新,產品經理得具備技術能力;但是,當網站進入成熟階段後,產品經理就必須要以提供更好的使用者經驗為主。

目前FlyingV有3名專案經理,協助評估各種群眾募款專案,最高記錄同時有50個募款專案在執行。林弘全說,為了讓募款專案的評估有一致的標準,除了加強團隊之間的溝通外,也從專案管理的方式,搭配可以了解專案可行性和完整性的平衡計分卡做綜合性評估。在這樣的過程中,好的IT工具可以協助管理效率的提升,目前FlyingV使用線上專案管理工具Trello,並搭配內部的Wiki平臺,逐步完善專案的評估過程。

林弘全最自豪的地方就是,「錯了,不怕一改再改,也不怕倒站。」從2012年二度創業以來,他也設定每年群眾募資的目標,第一年的1,000萬,第二年要達到4,000萬,第三年則要募資1億元。「目前每年都按照計畫順利達標。」他說。

FlyingV群眾募資平臺創辦人林弘全表示,好的IT工具可以協助管理效率的提升,搭配線上專案管理工具Trello和內部Wiki平臺,逐步完善募款專案的審查評估過程。


林弘全

FlyingV群眾募資平臺創辦人

交通大學資工系畢業,交大碩士班肄業。林弘全和學長、學弟共6人,在2005年3月成立「無名小站股份有限公司」,雅虎在2006年12月13日併購無名小站,林弘全在2011年離開雅虎,2012年4月成立昂圖公司,負責營運FlyingV群眾募資平臺。

 

FlyingV群眾募資平臺(昂圖公司)

網址:flyingv.cc

成立時間:2012年4月

員工人數:8人

資本額:600萬元

募資金額:4,000萬元(2013年)


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