SolidWork執行長Gian Paolo Bassi

近年來,諸如Sony、三星、Facebook等遊戲開發商、電子廠商及社交媒體紛紛投入VR(虛擬實境,Virtual Reality)眼鏡的開發,不只運用在遊戲、社交娛樂,甚至連微軟也在今年推出第一款AR(擴增實境,Augmented Reality)頭戴顯示器HoloLens,可做為建築設計、醫療教學等專業領域的使用。

AR技術正紅,不只在生活應用上能結合AR,也開始有專業工作者也採用AR來展示或組裝3D虛擬物件,例如建築設計師可預先將平面設計圖,經由AR轉成3D立體建築物來展示,也有家俱業者透過AR來模擬家俱組裝後的效果,甚至是在醫療方面也能結合AR,提供健康診斷及手術輔助功能。

儘管這些都是已經能運用AR的實例,但若要拿來實際運用在機械設計製造上,就沒那麼簡單。因為在開發機械設計時,得考量不同元件尺寸、形狀,能不能彼此匹配,來完成原先設計的機械動作,而減少事後故障發生,因而得採用更高標準的設計要求。

達梭系統(Dassault Systems)旗下3D CAD設計軟體公司SolidWorks執行長Gian Paolo Bassi也肯定AR技術將改變未來機械設計作法,帶來更多具有互動設計及操作的方式。Gian Paolo Bassi今年剛接任SolidWorks執行長一職,機械工程背景出身的他,之前也曾擔任多年SolidWorks研究與發展副總裁,主導SolidWorks機械設計及工業設計的產品規畫,在擔任執行長以後,更持續率領團隊研發新產品。

即便AR應用熱潮正如火如荼蔓延開來,但Gian Paolo Bassi也坦承,從製造業的產品開發角度來看,要將AR技術運用在3D設計上,至今仍未達到成熟可應用的階段。他認為,最主要關鍵就在於AR技術,目前還無法滿足完成3D機械動作設計時所需的高精準度要求。他也預測:「等到AR技術成熟,製造業開始能運用在3D CAD設計上,至少還需要3~5年時間。」

最快3年,製造業也能用AR完成3D機械設計

儘管AR技術要運用在3D機械設計上,最快得需要3年,但為了讓3D CAD設計軟體也能跟上硬體技術的發展腳步,因而Gian Paolo Bassi也表示,目前SolidWorks研發團隊也持續針對AR技術展開研發,做好在未來支援這些AR裝置的準備。甚至,他也預告,將在明年1月於美國達拉斯舉辦的SolidWorks全球用戶大會上,將宣布與一家開發AR裝置廠商展開技術合作。

此外,Gian Paolo Bassi表示,目前這些開發AR或VR硬體裝置的廠商,絕大部分都是SolidWorks產品的客戶,因而在3D設計應用上,SolidWorks一直與這些硬體廠商保有良好緊密的合作關係,像是,很早就能開始運用到它們的AR技術,例如API等,來開發可支援這些硬體的3D設計軟體。

另一項3D列印技術,也成為SolidWorks一大發展重點,不過相較於3D列印硬體開發,Gian Paolo Bassi更重視3D列印物件的設計方式,因為他說,至今的3D設計流程都是以非3D列印的方式生產,會經過加工等多道製程手續,若改以3D列印來生產設計好的產品,就得在設計方法有所改良,例如,開發3D列印專屬的3D設計工具,來因應不同3D列印所需的材料、形狀等設計方式,提供設計者更多的設計選擇方案。

不光如此,早在今年2月,在Gian Paolo Bassi主導下,也推出首款工業設計用的軟體SolidWorks Industrial Design,透過這套3D CAD軟體,能讓工業設計師直接可經由手繪草圖的方式,就能快速建立3D設計模型,顛覆了傳統3D工業設計的方式。

而從傳統3D機械設計延伸到工業設計,也開始讓這2個過去未有交集的設計工具開始有了整合可能。不過,Gian Paolo Bassi則表示,目前暫時不考慮將SolidWorks機械設計與工業設計2套工具整合。因為他說,2者在提供3D設計的主要用途不同,因而在搭配軟體功能和操作方式上,也跟著有所區別。

不過,Gian Paolo Bassi指出,未來Solidworks希望扮演的不只做為3D設計軟體工具,更要成為一個整合的創新設計平臺,來提供企業從設計到生產推出的完整解決方案,最終要建立起一個完整3D CAD設計的生態系。

 

CEO小檔案

Gian Paolo Bassi

SolidWork執行長

Gian Paolo Bassi在3D CAD應用領域擁有逾25年的經歷,他曾在RIWEBB擔任技術長,負責機械與建築設計的核心技術發展,也曾接任ImpactXoft副總裁與技術長一職,率領團隊發展3D建模與協作應用。他在2011年加入Dassault Systems,歷任SolidWorks研究與發展副總裁及執行長一職。


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