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隨著平板裝置這種行動性高、觸控方式簡易的運算裝置出現,也為POS(Point of Sale)系統的發展帶來顯著的改變。對於餐廳、零售業而言,平板結合POS的應用,也成為店家關心的技術應用。

最初,POS主機的應用都是要在櫃臺前才能完成,餐廳若要提供桌邊點餐的服務,就需要靠紙筆手寫的方式,才能將資訊傳送回櫃臺,隨著行動運算裝置的應用,現在我們也看到許多餐廳會利用PDA、智慧型手機與平板,當成輔助營運的工具,讓點餐服務可以延伸到前端的服務人員。

現在,因為消費性平板的普及,使平板電腦結合POS的應用率大幅提升,而且,目前在臺灣許多新設的餐廳、複合性餐飲店面,都可以看見不少業者採用。終端運算裝置的型態改變,行動力大增,也相當於延伸了傳統POS的觸角,讓應用可以更即時的前端完成,同時讓服務方式可以變得更彈性、靈活。

當服務人員隨身拿一個平板電腦,就可以幫你做到帶位、點餐、結帳、開發票,對於店家來說,等於可以提供更機動性的服務。

POS應用將朝向混合應用發展,對應彈性化的需求與複合式餐飲應用

在POS市場已有相當多年經驗的NEC,對此發展並不意外,該公司企業解決方案事業群副總經理林修煜表示,以往POS系統都是由硬體廠商主導其發展,現在已逐步轉向成由軟體平臺整合不同硬體。不論使用的終端硬體設備為何,像是POS主機、平板、手機或PDA,都要能達到相同的應用目的,終端只是一種對應不同情境的使用型態。

從他們的觀察中,現在平板電腦帶動的這種POS App應用,對於餐飲與零售業的發展上,將有2項重大的發展趨勢,分別是可彈性因應更多對於即時需求的服務,以及餐飲走向複合式的應用模式。

林修煜舉例說,隨著經營成本與服務型態的差異,未來店鋪的POS系統的配置,將朝向混合的配置方式,例如,因為店鋪空間的限制,僅配置1臺收銀機,並搭配多臺行動POS設備(如平板、智慧型手機),以因應尖峰時段來客量高的需求,讓行動POS裝置化身為第二臺、第三臺POS主機,即時為顧客服務。若要同時對應外賣服務的場合,店家也能用來提升服務的靈活性。

另一方面,則是餐桌服務(Table Service)與櫃臺服務(Counter Service) 的混合經營越來越普遍,原本從事餐飲品提供的業者,也可能朝向多元的商品販售模式發展,在這種經營模式交錯的情形下,POS應用也更趨複雜,像是結合餐飲業後結帳模式及零售業的先結帳模式,這同樣需要彈性應用不同終端,才能更充分服務顧客。若是未來店家發展,規模將逐漸擴增,經營型態也漸趨複合式,可能一開始就需要選擇能提供完整配套的方案,以隨著經營規模與時間,同時升級系統而不用重新導入。

簡化的餐飲POS型態誕生,對於小型餐飲業者有利

過去,電子收銀機主要提供的是簡單的運算功能,以及發票列印的功能,隨著軟硬體的進步與發展,硬體上開始轉向使用基於PC的硬體設備,後來逐漸改採工業電腦常見的無風扇設計,加強設備使用穩定性與耐久度,近年,更是以主機與螢幕整合的AIO(All in One)設備為主。

軟體方面則是從最早期的DOS系統轉向Windows平臺開發軟體,其優點是能與各種軟硬體周邊相容,包含像是發票機、條碼機、錢櫃與刷卡機。而功能面上的擴展也更加豐富,像是增加銷售、分析、報表等功能,甚至是客戶關係管理、進銷存系統,以及設備維護的全方位整合,並能對應各式零售情境提供套裝或客製化的服務。

而平板、App,並加上雲端服務的應用,這個近年很夯的技術組合,也讓傳統POS架構有不一樣的改變,像是新興的餐飲POS App將能擺脫傳統POS主機的形式,使架構更簡化,這也代表POS環境的建立門檻變得比過去低。

只是,這種新型態的餐飲App對於功能面上的擴展,還無法與傳統POS主機提供的能力相比,像是缺少條碼、刷卡等應用,已及與其他系統的結合能力。

但也因為應用目的更為單純,這種基於雲端服務的POS App架構,也讓店家更容易建置這樣的應用。像是適用於餐飲業的POS App,就是基於餐飲服務而打造,對於小本經營的餐廳業者來說,將能夠更方便地應用IT技術來輔助營運,並滿足店家的基本需求,在初期資本投入有限情況,可以省去一開始要花錢購買大型POS主機的費用。

目前已經應用平板POS的商家不少,像是永和豆漿創始的世界豆漿大王即是一例,他們櫃臺上放了一臺搭配支架桿的iPad,下方則是錢箱,一旁還有一個熱感式印表機,這樣的搭配就化身為一個簡單的收銀系統。當顧客領取紙本菜單勾選時,櫃臺人員計算完總金額後,就在iPad上輸入總金額,隨即印出電子發票,這樣的應用其實很單純,並不複雜,但能夠替代傳統收銀機的工作,也能達到店家結帳的需求。雖然平板不移動,但仍具簡化架設及操作的功效。

相對來說,若要發揮平板電腦在移動性的優勢,勢必也要結合餐廳本身的帶位、點餐、結帳等服務,讓外場服務人員就能用平板,直接做到以往櫃臺人員才能操作的所有服務。

當然,我們也應該要注意,消費性平板對於環境惡劣的餐飲行業的適用性,畢竟在湯湯水水、油煙環伺的環境中,有可能導致設備高耗損率。畢竟消費性平板的使用年限短與耗損率,不像傳統工業平板電腦如此耐用性、防護性強,使用年限可達7、8年以上。

支付應用是下一步應用的焦點,讓行動服務也能快速結帳

還有一個令人關注的議題,就是支付方面的結合能否實現。像是在國外的餐廳例子中,我們看到Ziosk廠商提供的桌邊點餐平板,已經結合了刷卡機功能,因此消費者在座位上就能直接刷卡消費,自助結帳。

這樣的方式在國內也能夠獲得應用嗎?資策會應用創新服務研究所主任楊惠雯表示,國外能夠對應這樣的應用,有較高的相互誠信基礎,而國內店家的傳統觀念則是普遍怕客人不付帳,這也讓這樣服務應用在國內存有一定的疑慮。當然,目前國內也有許多自助付費形式的應用正在嘗試,例如自助加油,人們的觀念已逐漸在改變。

另一方面,楊惠雯提及市場驅動的因素也很關鍵,有「大咖」的投入,才能夠讓應用變得普及,像是過去信用卡刷卡的應用,也是經由銀行業者的推動,才能夠在眾多餐廳提供刷卡機的服務。

目前,今年國內聯合信用卡中心也開始試辦mPOS的支付應用,讓平板應用也能提供刷卡服務。

如此一來,結帳方式就不像以往僅限於櫃臺,只要讓平板、刷卡機能攜帶在服務人員身邊,現在桌邊就可以刷卡結帳,透過無線方式傳輸信用卡資料,而不像過去餐廳結帳刷卡時,需要將信用卡交至服務人員,攜至櫃臺始可刷卡。

另外值得一提的是,現在還有NFC手機信用卡的支付應用誕生,讓顧客透過手機與感應裝置靠近的方式,就能夠付款,雖然現階段限制條件頗多,需要特定的手機、電信公司與銀行業者,但對於餐廳業者,甚至未來各零售業的支付方式,都將變得有更多選擇性。

回過頭來看,不論是在桌面上提供平板讓顧客自助點餐,或者是讓服務人員手持平板為顧客服務,這些不同面向的發展來看,最終都是讓餐廳本身的經營管理更加數位化,這些技術的應用都將促使餐廳內的資訊流通更即時,服務也能夠直接,而不是都要服務人員幫忙傳遞,或是一定要經過櫃臺才能處理,觸控的使用方式也讓操作可以更直覺。而且,這些應用也將為現代餐廳呈現出不同的氣氛與風格。

 

平板上也能建置便利的支付機制

基於支付的應用,刷卡機能夠以耳機孔和平板電腦連接,再搭配mPOS的行動App,就能為消費者提供刷卡服務。

 

行動POS應用發展所面臨的3大挑戰

工研院產業經濟與趨勢研究中心科技應用與服務研究部分析師鍾銘輝表示,目前國內行動化MPOS(Mobile POS)發展,還算是處於發展的前面階段,最終是要強調消費者可以用任何方式,都能到達業者提供的整合服務。據他們的觀察,MPOS的應用發展將遭遇三大關鍵挑戰。

●挑戰一:基礎架構的管理

舉例來說,一個擁有1200家的連鎖店,總部與門市的MPOS或POS之間需要連線,需建置一個連線品質穩定的架構,並做到遠端管理、監控設備與系統狀況,將需要一個集中部署的基礎管理架構,以進行遠端設備控制與管理軟體,將資訊快速傳遞到終端。

●挑戰二:無縫的通路整合

不管是餐廳或零售店面,都面臨著如何滿足使用者從選購到付款,都可以於任何通路進行開始與結束的程序,其中也包含了實體與虛擬的概念。此時,MPOS扮演一個關鍵角色,讓應用程式可能成為網絡行銷、支付的核心,透過App就可以與大多數智慧手機、平板電腦和桌機一起工作,因此更需要與傳統架構整合。

●挑戰三:即時資料的同步化

餐廳與零售店都十分重視門市人員的服務品質,需要確保商品、餐點的狀況,遇到客訴可以馬上處理,並且分析消費者消費狀況、訂單轉化率等。因此需要學習消費者點餐習慣(購物行為)、延伸預測消費者行為、設計特殊專案吸引用戶消費。對此,MPOS具備行動化優勢,是能夠將有價值的資料即時蒐集起來,成為發展智慧POS(Intelligence POS)的重要關鍵。

 

相關報導請參考「平板電腦應用推動餐飲業IT大改造

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