示意圖,圖片來源:Amazon,翻攝自shorturl.at/ixLT9

華爾街日報周一報導,Amazon祕密調整演算法,使其高獲利的商品出現在網站搜尋結果的上方。但Amazon對此否認。

過去消費者在Amazon上搜尋商品時,搜尋結果上方會顯示最暢銷或最相關的商品。但華爾街報導引述數名曾參與這項專案的人士指出,從去年下半開始,Amazon啟動一項演算法最佳化專案,目的在使Amazon自家利潤較高的商品出現位置優於利潤低的商品。其調整並未直接把獲利率這項因素加入算法,而是使用和獲利率相關的因素。

宣稱參與過該計畫的人不知道演算法對Amazon商品銷售成績的影響效果。但Amazon自家品牌Amazon Basics的負責部門,曾經要求他們改善商品在搜尋結果的順位。

Amazon身兼二種角色,一是提供賣家販售商品的電商平台,但它本身也銷售產品,可能和這些賣家競爭。作為全球最大電商平台,Amazon任何一點偏私就能影響賣家的業績。例如被選入黃金購物車(buy box)的商品,往往可大幅帶動銷售量。

Amazon反駁有這種情形,表示該公司未曾調整成以商品獲利率為準的搜尋演算法,所有消費者獲得的搜尋結果皆為切中他們喜好的商品,不論是Amazon自有品牌,或是其他廠商的商品。

雖然Amazon否認直接把商品獲利率加入演算法中,但Ars Technica報導,該公司還是承認,在測試新搜尋功能時仍會檢視其「長期獲利能力」。

該報導出現時間十分敏感,因為美國及歐盟都在追究科技龍頭是否有欺壓同業的反托拉斯行為。美國司法部7月宣佈對Amazon、臉書及Google三家網路大廠,啟動反托拉斯調查,要了解他們是否、又是如何取得市場壟斷力,並排除競爭者、扼殺創新而傷害消費者利益。歐盟也在7月中對Amazon啟動調查,是否使用平台上商家敏感的銷售資料,造成不公平競爭。


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